恐龙竟然会用尾巴来钓鱼,研究者:它们有独特的感觉器官

据报道,近日,来自澳大利亚的古生物学家在《当代生物学》杂志上,发表了一篇关于恐龙化石的研究论文,表示通过研究发现,这只来自于1.55亿年前的肉食性恐龙的身上,竟然存在着感觉器官,而且推测很可能这只恐龙曾经用尾巴来钓鱼食用(www.rou.org.cn)。

肉食恐龙:地球曾经的统治者

现代科学研究认为,在人类出现之前,地球上的统治者是恐龙,它们是一群来自于三叠纪中后期的生物,在侏罗纪和白垩纪,在地球上“遍地开花”,数量惊人。

不过,更加准确一点来说,恐龙时期真正统治地球的,是肉食性恐龙,因为同期存在于地球上的,还有草食性恐龙和杂食性恐龙,和如今地球上的生态链一样,肉食性恐龙是生态链顶端的存在,杂食性恐龙和草食性恐龙虽然也很强大,但是,却仍然会沦为肉食性恐龙的盘中餐。

那么,肉食性恐龙是何时出现的呢?化石研究发现,在恐龙诞生的早期,地球上是没有肉食性恐龙的,一直到1.8亿年之前的白垩纪,地球上出现了一群小型的兽脚类恐龙,它们也是最早的肉食性恐龙。

这群小型的兽脚类恐龙一路演化,在白垩纪的时候,已经演化出了恐龙中最强大的存在——霸王龙。

同时,现代古生物学研究也认为,兽脚类恐龙也可能是鸟类的祖先,也就是说,兽脚类恐龙中的某一种,进化成为了鸟类。从目前已知的情况来看,很可能是小盗龙最终经过演化,变成了最早的鸟类。

自从恐龙的化石被发现后,古生物学家就一直在研究者它们,特别是肉食性恐龙,作为世界上曾经的王者,更是有着极大的吸引力,这次的新发现,就是源于此。

会钓鱼的肉食性恐龙

研究者表示,发现的这只来自于1.55亿年前的肉食性恐龙,它的化石保存相当完整,甚至还有软组织和鳞状皮肤的残骸,这也为古生物学家们研究肉食性恐龙的皮肤,提供了有力的样本支持。

说起来,由于恐龙出现的时代非常遥远,而且它们还经历了第五次生物大灭绝,所以,很多出土的恐龙化石都是不完整的,想要搞清楚恐龙的皮肤特点,更是非常不容易。

这次主导肉食性恐龙化石研究的贝尔博士,多年来一直都从事恐龙皮肤方面的研究,可以说是相关领域的专家,通过数据对比后,贝尔博士发现,这只1.55亿年前的肉食性恐龙皮肤鳞片,和熟悉的肉食性恐龙是不同的。

差别在哪里呢?它的鳞片看起来更像是鳄鱼身上的鳞片,有着环状的结构特征。我们都知道,鳄鱼是两栖动物,它们是河流中的王者,而鳄鱼身上的鳞片,是鳄鱼重要的感觉器官,是鳄鱼感知周围环境的重要部位。

考虑到这一点,贝尔博士猜想,或许这只肉食性恐龙的鳞片,也是感觉器官,这个发现也印证了此前古生物学家在研究霸王龙的时候,提出的“霸王龙鼻子上存在具有感知能力的鳞片”这个猜想。

这意味着,感知外界的鳞片,在肉食性恐龙身上或许是普遍存在的,因为从侏罗纪到白垩纪,从这只暂时还不知道种类的恐龙,到非常有名的霸王龙,它们的身上都存在着具有感觉器官的鳞片,这就是证据之一。

当然,也有一种猜测是,这种身上皮肤中带有感觉器官的恐龙,很可能是鳄鱼的祖先,现代研究认为,鳄鱼的祖先大约出现在距今8500万年之前,从时间上来看,很可能是这种肉食性恐龙一路演化,最终变成了鳄鱼。

就好像是古生物学家们推测,小盗龙一路演化,最终变成了鸟类的祖先一样,毕竟,在物种起源和演化的过程中,实在是存在着太多的不可思议了。

同时,研究者还猜想,这只来自1.55亿年前的肉食性恐龙,或许也喜欢在水中生活和捕食,比方说它的尾巴鳞片上,也是存在着感觉器官的,或许它会用它的尾巴作为诱饵,放在水中去钓鱼,或者是用尾巴来吸引其它的水生动物靠近,之后将它们给吃掉。

接下来,研究者希望可以去分析更多的肉食性恐龙样本,看看“鳞片上有感觉器官”究竟是某一些恐龙的“专利”,还是肉食性恐龙普遍存在的特征,让我们一起拭目以待吧!

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